La historia de la penicilina

A pesar de mohos y hongos se han utilizado desde la antigüedad, no fue hasta mediados de 1900 que los científicos aislaron la cepa específica de penicillium que se utiliza hoy en día para la producción en masa. El aislamiento y la distribución de la penicilina podría haber ocurrido antes si no hubiera sido por el descubrimiento de que las bacterias específicas causado enfermedades específicas. El uso de la penicilina para inhibir el crecimiento de bacterias tiene una historia rica y fascinante, y es uno de los avances médicos más importantes de la historia humana.

La idea de utilizar la materia hongos por sus propiedades antibióticas se remonta a tiempos antiguos, cuando la tierra caliente fue utilizado como una compresa para enfermedades de la piel. Los antiguos chinos de soja cuajada mohosa utilizado para el tratamiento de forúnculos y laceraciones. Incluso hay evidencia de que los europeos antiguos utilizaron enzimas queso de moho y otras formas de materia orgánica fermentada para tratar la infección. Las propiedades medicinales del molde, sin embargo, no fueron descubiertas por completo hasta mucho más tarde.

En 1870, Sir John Scott Burdon-Sanderson, profesor en el Hospital St. Mary de Inglaterra, observó que el fluido de cultivo cubierto con moho no produciría bacterias. Al año siguiente, inspirada en las observaciones Burdon-Sanderson, Inglés cirujano Joseph Lister constancia de que las muestras de orina contaminadas con moho no creció bacterias, e incluso se ha descrito penicillium glaucum que tienen propiedades anti-bacterianas en el tejido humano. Lister usó el penicillium para tratar las heridas de la enfermera Colegio del Rey, que no respondían a los tratamientos antisépticos que eran populares en ese momento. Dr. William Roberts, un médico en Manchester, Inglaterra, aislado de Penicillium glaucum por primera vez y tomó nota de que varias formas de bacterias no crecen en su presencia.

Fue en 1875 que los investigadores y los médicos aceptado que cepas específicas de bacterias que causan enfermedades específicas. Durante varios años, la clasificación y denominación de las bacterias, asociando cada una con enfermedades específicas era una tarea importante. La bacteria que causa el ántrax, el Bacillus anthracis, fue la primera confirmada y acordada prueba de esta teoría. Ocurrió en el mismo año en que Joseph Tyndall demostró la actividad antibacteriana del hongo penicillium a la Royal Society.

En 1877, Louis Pasteur y Jules Francois Joubert identificado penicillium notatum en la inhibición de bacilos de ántrax. Lamentablemente, no muchos científicos entender cómo usar esa investigación. No ayudó mucho que en 1895, cuando el italiano Vicenzo de Nápoles Tiberio inyectó un extracto de moho penicillium en el torrente sanguíneo de los animales virulentos, los resultados no fueron concluyentes. Dos años después, en Francia, Ernest Duchesne, un profesor en la Academia Médica del Ejército, observó mozos de cuadra con rebanadas de pan mohoso para tratar infecciones de la piel en los caballos. Pero los resultados fueron inconsistentes debido a las diferentes cepas de Penicillium fueron utilizados, algunos de los cuales no fueron efectivos, por lo que el tratamiento se ven como si tuviera una tasa de éxito irregular. Él publicó una disertación acerca de su éxito en el tratamiento de la fiebre tifoidea por penicillium inyectado, pero fue ignorado.

La penicilina no se aisló y se producen en grandes cantidades hasta la década de 1940 cuando la NRRL (Northern Regional Research Laboratories) fueron capaces de aislar cepas de Penicillium que produjeron mayores cantidades del extracto, la penicilina. En 1944, científicos de Pfizer desarrolló un método de fermentación que finalmente fue capaz de producir cantidades suficientes de penicilina grado farmacéutico que pueda ser utilizado por los médicos regularmente y con seguridad.

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