Ventajas y desventajas de los contratos a plazo


Un contrato a plazo es cuando dos partes se comprometen a comprar o vender un producto a un precio determinado, pero la transacción actual se llevará a cabo en una fecha determinada en el futuro. El contrato al contado es cuando un producto se compra o se vende de inmediato. Una característica de los contratos de futuros es que el precio en el momento de celebrarse el contrato es el precio al cual se tramita el producto en una fecha posterior. Esto se hace con independencia de si el precio aumenta o disminuye.

Los contratos pueden ser beneficiosos en el sector agrícola y los agricultores los utilizan para proteger contra el riesgo de disminuci@³n de precios de los cultivos antes de la cosecha se puede hacer. Por ejemplo, un agricultor siembra una cosecha de trigo y espera que el cultivo para producir 10.000 quintales en la cosecha. Para protegerse contra el riesgo de la caída de precios del trigo, va a vender la totalidad de 10.000 fanegas que espera que la cosecha para un comprador. Las dos partes llegan a un acuerdo y fijar el precio de una fanega de trigo, la entrega se hizo cinco meses a partir de la fecha del acuerdo de transacción. El dinero no cambia de manos en este momento. El agricultor se ha protegido de posibles fluctuaciones del tipo de cambio y el deterioro en el mercado de trigo. Por supuesto, se corre el riesgo de que el precio del trigo no va a subir.

Para muchas personas, la gestión de riesgos es la principal motivación para los contratos a plazo. Las empresas utilizan contratos de cobertura contra el riesgo cambiario. Por ejemplo, una empresa con sede en los EE.UU. incurre en costos en dólares de mano de obra y de fabricación. Se vende a los clientes europeos que pagan en euros. La empresa cuenta con un plazo de ejecución de seis meses para suministrar los bienes. En este caso, la empresa corre el riesgo de fluctuación del mercado incierto de las tasas de cambio. La empresa utiliza un contrato a término para vender el producto seis meses más tarde al tipo de cambio actual.

En un contrato a plazo, no hay ninguna obligación inmediata. Mientras el tiempo avanza, el precio a plazo para la entrega en la fecha original del contrato pueden cambiar. Los contratos pueden adquirir valor y convertirse en un pasivo para una parte y un activo por otro. Debido a que ningún dinero cambia de manos en el momento de hacer el contrato, el riesgo de incumplimiento es aún mayor. El vendedor no puede entregar el producto al precio convenido o el comprador no puede pagar el precio convenido.

Contratos a plazo consisten en comprar un producto, sin haberlo visto. Por esta razón, uno de los mayores problemas con los contratos de futuros es que las características físicas del producto puede variar. Por ejemplo, un contrato a término para la lana no puede garantizar la calidad de la lana en el momento de la entrega. La lana puede ser más fuerte un año que otro, porque la calidad de la lana varía de una temporada a otra. Las variaciones en el producto altera el precio del producto. Pero con un contrato a plazo, el vendedor tiene que pagar el precio, siempre que el contrato establece la calidad alcanza un mínimo acordados en el nivel.

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